Gaspard Noël

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artistic approach

Gaspard Noël was born in 1985 in Paris.
Completely self-taught, he made his first self-portrait when he was 12 and has never stopped since. “The world before us” is part of its 6th series of self-portraits: “Present”, created in 2018 in the Canary Islands, around the subject of “Freedom”. This series contains 116 other self-portraits.
Often exhibited in France and in Paris, Gaspard is the only photographer ever to receive the Grand Prix Renée Béja of the Fondation Taylor. He recently joined the collection of the Reattu Museum in Arles with another monumental self-portrait of the series “Present”.

Formally speaking, my “Metaphysical self-portraits” are somewhat in between the photographic art of Arno Rafael Minkkinen and the drawn one of Mordillo whose absurd and humanist humor profoundly left a mark on my childhood. They also come within the scope of an almost mythological dimension of the image that reminds at the same time of the compositions of the neoclassical painting inspired by Antiquity and of the relationship between man and nature that nourished all the romantic painting.

I call my work “self-portrait” because I am both the photographer and the model and “metaphysical” because I search through my work a global understanding of existence. In these two small words, one can find the elementary brick that I use and the whole house I am trying to build but my practice is composed of a multitude of different layers.
At first there are the projection of the self, an exploration of the world, an improvisation and a dance, a test of strength and endurance. Then a construction, a direction, a narration. And finally, a poetical, philosophical or political intention.
It is a kind of shamanic practice in which are inextricably mingled the body and the mind, the technique and the instinct. So much so that it is often impossible for me to know whether it is rather the place I am in or myself, my will or my awareness, a decision made or fate, that is the main factor in the result.

There is an intention nonetheless: the desire to offer the vision of an alternative world in which the rules are different. Depending on your point of view, it will appear like more extravagant or more austere than ours. The nonsense on which it relies is just of another nature than in our reality. There, humans are at the same time wilder and more civilized, in a noble way. They are less destructive. Their main desire is not to be crushed by the immensity that surrounds them. If such a thing is possible, it is to recognize how incommensurably beautiful the world is and to assert without arrogance or desire of conquest that we have a place in it.

As I project myself with all my strength and with an uncompromising honesty into the world, I try to photograph a pure will of sorts thanks to what I hope to create images in which spectators will manage to find their own infinity.

démarche artistique

Gaspard Noël est né en 1985 à Paris.
Pur autodidacte, il fait son premier autoportrait à 12 ans et n’a pas arrêté depuis. « Le monde devant nous » est l’une des 117 œuvres de sa 6e série d’autoportraits : « Présent », créée en 2018 aux Canaries, autour du thème de la Liberté. Régulièrement exposé en France et à Paris, il est l’unique photographe à avoir reçu le Grand Prix Renée Béja de la Fondation Taylor. Il a récemment intégré les collections du Musée Réattu, à Arles, avec un autre autoportrait monumental de la série « Présent ».

 

Formellement, mes « Autoportraits métaphysiques » sont à cheval entre l’art photographique d’Arno Rafael Minkkinen et celui dessiné de Mordillo, dont l’imaginaire absurde et humanisant a profondément marqué mon enfance. Ils s’inscrivent aussi dans une dimension quasi-mythologique de l’image, qui rappelle à la fois les compositions inspirées de l’Antiquité de la peinture néoclassique et le rapport entre l’homme et le nature qui a nourri toute la peinture romantique.

Ainsi, j’appelle mon travail « autoportrait » parce que je suis à la fois le photographe et le(s) photographié(s), et « métaphysiques » parce que j’y recherche une compréhension globale de l’existence ; ces deux seuls mots contiennent la brique élémentaire que j’utilise et l’œuvre que j’essaye de bâtir dans son ensemble mais ma pratique est composé d’une multitude de facettes, comme autant de niveaux intermédiaires d’achèvement : de la projection de soi, de l’exploration du monde, de l’improvisation, de la danse, une épreuve de force et d’endurance d’abord, puis en deuxième noce une construction, une mise en scène, une narration et, après cela encore, enfin, un propos poétique, philosophique et/ou politique.
C’est un genre de pratique chamanique où se mêlent inextricablement le corps et l’esprit, la technique et l’instinct, si bien qu’il m’est souvent impossible de déterminer ce qui, du lieu ou de moi, de ma réceptivité ou de ma volonté, d’une décision ou du hasard, a pesé majoritairement sur le résultat final.

Il y a une intention malgré tout.
Le dessein de présenter un monde alternatif dans lequel les règles sont différentes de celles qui régissent nos vies actuelles. Selon le point de vue, c’est là un monde plus austère ou plus extravagant ; les absurdités sur lesquelles il repose sont simplement d’une autre nature que celles sur lesquelles repose le nôtre. L’homme y est à la fois plus sauvage et plus civilisé, au sens noble du terme, souvent moins destructeur. Sa volonté première est de n’être pas réduit à néant par l’immensité qui l’entoure. C’est, si une telle chose est possible, de reconnaître l’incommensurable beauté du monde et, sans arrogance ni désir de conquête, prétendre y avoir sa place.

En me projetant de toutes mes forces, et donc en toute honnêteté, dans le monde ; en photographiant, en somme, une pure volonté, je déploie aussi l’espoir de créer des images dans lesquelles le spectateur verra éclore les infinis qui lui sont propres.

künstlerischer Ansatz

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